Композитор написал эту оперу по пьесе В.Гюго «Король забавляется». Но образ распутного монарха, который не пропускает при дворе ни одной юбки, заслоняет трагическая фигура шута Риголетто. Горбун становится жертвой собственной интриги, когда невольно ставит на карту не только честь, но и жизнь нежно любимой им дочери.