К началу Второй мировой войны Украинская государственная картинная галерея (довоенное название Харьковского художественного музея) считалась наиболее ценным (после музеев Москвы и Ленинграда) музеем Советского Союза. Музей хранил около 75 000 экспонатов. Однако он не был включен в план эвакуации. Рискуя жизнью (по обвинению в паникерстве) тогдашний директор музея Прокоп Васильевич Кривень спас около пяти тысяч экспонатов УДКГ и почти все художественное достояние Т.Г.Шевченко, которое хранится сейчас в Национальном музее Т.Г.Шевченко в Киеве.

Основная коллекция, которая оставалась в Харькове, подверглась тотальному разграблению. В Харькове работали представители штаба Розенберга, которые целенаправленно вывозили из города культурные ценности. Накануне освобождения города оккупанты сожгли музей с остатками экспонатов, архивов, библиотеки... В актах убытков музея числится около 800 произведений живописи нашего земляка, одного из самых выдающихся основателей украинского национального пейзажа С.И.Васильковского.

Поисками утраченных во время Второй мировой войны экспонатов сотрудники музея занимаются со времен независимости Украины. Перечень основных утраченных произведений размещен в международном реестре утраченных ценностей. Два года назад 26.12.2016 г. музей получил сообщение из Германии, что, возможно, наш экспонат выявлен при продаже Берлинским аукционным домом. Музейные сотрудники осуществили необходимые исследования и предоставили убедительную доказательную базу относительно принадлежности «берлинской» картины Харьковскому художественному музею. Решить проблему возвращения картины нам помогли Министерство культуры Украины, Министерство иностранных дел Украины, Посольство Германии в Украине...

Наконец – впервые в Украине (!), через 75 лет вынужденных скитаний небольшая картина С.И.Васильковского, выполненная на дереве (36,5х24), которую мы сразу атрибутировали как «Дом С.И.Васильковского», вернулась на родину! На выставке представлена сама картина в раме, изготовленной за меценатские средства, копии архивных материалов штаба Розенберга, фото и открытки нескольких потерянных во время войны произведений, довоенная инвентарная книга, в которой зафиксирована возвращенная картина, некоторые страницы переписки с немецкой стороной по поводу ее возвращения.