Первое упоминание о возможности электронных безналичных платежей относится к концу 19 века, когда писатель Эдуард Беллами в своей книге «Глядя назад» первый раз сформулировал идею использования именно карт в качестве платежного средства. С тех пор банковские карты широко распространились по всему миру и составили  серьезную конкуренцию остальным платежным средствам: наличным деньгам, банковским чекам и т. п.
Сегодняшняшние пластиковые карты — это современный персонифицированный электронный кошелек, предоставленный клиенту банка во временное пользование. Пока клиент банка-эмитента (банка-владельца) имеет счета или выполняет платежные обязательства перед данным банком, его пластиковая карта функционирует.

Все компании и организации могут создавать свои пластиковые карты, которые будут узкоспециализированными. К примеру, если Вы владеете супермаркетом и желаете начать дисконтные, бонусные или накопительные программы, то наилучшим способом движения этой программы, является пластиковые карты. Это удобный метод начисления бонусных или дисконтных баллов, которые не просто автоматизированные, но и, к тому же, сильно упростят учет работу таких систем.
Это относится не только к владельцам супермаркетов и магазинов. Управляя даже скромной фирмой, или каким-либо развлекательным заведением и имея желание сделать бонусную систему, вам надо задуматься об изготовлении такой карточки.
Еще, пластиковые карточки, могут создаваться для того, чтобы идентифицировать личность, или вы можете сделать "клиентский клуб ". Этих клиентов вам надо будет снабдить "клубной картой", чтоб они смогли иметь доступ к выгодам вашей клубной программы.